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Association Française du Conseil des Communes et Régions d'Europe

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17.03.2011

CINQ BONNES RAISONS DE S’ENGAGER

Que ce soit à travers des jumelages, des réseaux de coopération, des communautés de travail, des Groupements Européens de Coopération Territoriale, l’Europe demeure plus que jamais pour les collectivités locales et régionales un espace d’échanges, de dialogue et de solidarité. Cette vision d’une Europe de terrain, vivante, dynamique, propice aux relations humaines est celle que nous devons défendre. Cette capacité à mobiliser les citoyens, à impliquer les acteurs locaux, à encourager les jeunes à bouger, à souder les territoires par delà nos frontières est un des biens les plus précieux pour l’Europe.

RAPPROCHER LES EUROPÉENS
L'union européenne est d'abord un espace géographique. Les échanges permettent aux personnes qui y participent de s'approprier l'espace européen. Les jumelages offrent une initiation à la mobilité, en particulier pour celles et ceux qui ont besoin d'un cadre sécurisant pour voyager. Les liens individuels et collectifs qui se tissent au fil des rencontres sont des catalyseurs de nouveaux comportements. Ils conduisent les habitants des villes concernées à se respecter et à s'enrichir mutuellement en tant qu'individus, en tant que représentants d'une autre culture et en tant que membres d'une même communauté, celle des citoyens européens.

PROMOUVOIR DES VALEURS HUMAINES
En favorisant un climat d'ouverture, et de solidarité entre les habitants des communes, le mouvement des jumelages a contribué d'abord à la réconciliation entre certains pays de notre continent, puis au maintien de la paix au sein de l'Union européenne.
Dès la chute des régimes totalitaires, d’abord au Sud de l’Europe, puis en Europe centrale et orientale, les partenariats scellés avec des villes de ces pays autrefois au ban de l'Union européenne se sont affirmés, sur le terrain, comme un excellent réseau d'échanges sur la démocratie et les droits de l'Homme. Ils ont offert un cadre de sensibilisation et de préparation aux nouveaux Etats membres de l'Union européenne et à ceux qui les y ont accueilli.
Grâce aux liens interpersonnels qu'ils engendrent, les jumelages sont enfin un réseau de vigilance et de lutte contre le repli sur soi, la xénophobie, le racisme, et les idéologies extrêmes.

PRÉPARER LES JEUNES À LEUR AVENIR EN EUROPE
L'Union Européenne est un espace où chaque Européen peut s'exprimer voyager, étudier, se former, travailler, fonder une famille, s'établir en tant que citoyen dans n'importe quel Etat membre de L'Union. Participer aux échanges internationaux permet aux jeunes Européens de toucher du doigt les perspectives et les opportunités que leur offre la construction européenne. Le climat de confiance qui règne entre les villes jumelées et la bienveillance avec laquelle ils sont accueillis n'offrent-ils pas aux jeunes Européens les meilleures conditions pour élargir leurs perspectives d'avenir ?

TRAVAILLER ENSEMBLE
Basés sur des valeurs humaines, les jumelages se sont affirmés comme des lieux de coopération transnationale, d'échange de savoir-faire sur le développement local.
On n'hésite pas à piocher dans la ville partenaire des idées que l'on applique ensuite chez nous. On est heureux d'y voir des réalisations inspirées des nôtres. Combien de villes françaises ont-elles pris pour modèles leur partenaire européenne pour l'aménagement de zones piétonnières, de pistes cyclables, d'équipements publics pour personnes handicapées…? Les politiques locales liées à l'enfance et à la jeunesse ne font-elles pas l'objet d'un grand intérêt chez nos voisins ?

CONSTRUIRE L'EUROPE ENSEMBLE
De l'avis unanime de ceux qui en sont les artisans, les échanges entre communes européennes contribuent à donner à l'Europe sa légitimité aux yeux des citoyens. C'est d'abord grâce à la rencontre, au dialogue, à l'expérience de vie avec d'autres Européens que l'on fait concrètement l'apprentissage de la citoyenneté européenne.
Enfin, si les partenariats entre les villes jumelées constituent un réseau propice à l'émergence d'une Europe respectée du reste du monde, ils savent aussi se montrer solidaire à son égard. C'est ainsi que, soucieuses de ne pas se montrer renfermées sur elles-mêmes, de nombreuses communes européennes jumelées s'associent pour mener des opérations de coopération conjointes vers des partenaires de pays tiers.