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De nouveaux partenariats pour une nouvelle relation franco-britannique : retour sur le Sommet des Maires France-Royaume Uni à Londres le 7 mars 2019

Plus d’une centaine de Maires, d’élus et de représentants locaux de France et du Royaume Uni se sont retrouvés à Londres, le 7 mars dernier, pour le premier « Sommet des Maires France-Royaume Uni » organisé à l’invitation du Gouvernement britannique et auquel l’AFCCRE était associée en lien avec la Délégation à l’Action Extérieure des Collectivités Territoriales (DAECT) au Ministère de l’Europe et des Affaires étrangères.

Cette rencontre s’est tenue à la suite du Sommet franco-britannique du 18 janvier 2018 à Sandhurst, entre le Président Emmanuel Macron et la Première Ministre Theresa May. A cette occasion, les Chefs d’Etat et de Gouvernement avaient proposé de promouvoir « une nouvelle approche des partenariats entre nos villes et nos régions, afin de soutenir une nouvelle génération de liens entre nos concitoyens, notamment en réunissant les maires et les élus… ». Par ailleurs, ils se sont donnés pour objectif de « susciter 10 nouveaux jumelages chaque année jusqu’en 2022 entre la France et le Royaume Uni ».

En ouverture des travaux, M. James Brockenshire, Ministre du Logement et des Collectivités locales du Royaume Uni, a rappelé la solidité des liens entre le Royaume Uni et la France. Cette longue amitié s’est illustrée selon lui par les nombreux jumelages et partenariats Franco-britanniques qui se sont multipliés à partir de la Deuxième Guerre Mondiale. « Ces partenariats entre nos localités sont aussi importants que le partenariat entre nos deux pays » a-t-il affirmé. Evoquant le Brexit, il a souligné que « le Royaume Uni n’entend pas tourner le dos à l’Europe » et il a appelé les collectivités territoriales de nos deux pays à poursuivre leurs échanges tout en à s’engageant dans une nouvelle génération de partenariats.

« Keep calm and carry on » (trad. on reste calme et on continue). Tel est le message que Mme Nathalie Loiseau, Ministre chargée des Affaires européennes, a souhaité exprimer, non sans avoir rappelé que, depuis le début du XXème Siècle, le Royaume Uni et la France ont soutenu ensemble la liberté, la justice et la démocratie. Dans le contexte incertain du Brexit, elle a estimé que ce sommet des Maires est une opportunité de « revenir aux fondamentaux de notre amitié et de donner un nouveaux souffle aux plus de 1 100 jumelages Franco-britanniques ».

A cet égard, les villes de Bristol et Bordeaux, Greater-Manchester et Montpellier, Newcastle et Nancy, Tetbury et Chatillon-sur-Indre, Newham et St-Denis, ainsi que le Kent County Council et les départements du Nord et du Pas de Calais ont été salués pour leur engagement dans cette démarche de renouvellement de leur coopération.

Les travaux se sont poursuivis sous forme d’un débat intitulé « quelles perspectives pour nos territoires ? » portant sur les services publics locaux, la démocratie locale, le développement rural avec, côté français, la participation de M. Hervé Mariton, ancien Ministre, Maire de Crest et Président du Conseil Franco-Britannique, M. Philippe Laurent, Maire de Sceaux et Président de l’AFCCRE, Mme Jocelyne Bougeard, Adjointe à la Maire de Rennes et Vice-Présidente de l’AFCCRE, Mme Agnès Le Brun, Maire de Morlaix et Vice-Présidente de l’AMF, M. Roland Ries, Maire de Strasbourg, M. Laurent Hénart, Maire de Nancy et M. Didier Peralta, Conseiller Régional de Normandie.

Le programme de la rencontre comprenait également trois ateliers thématiques consacrés au lien urbain-rural, à l’innovation et à l’avenir des partenariats franco-britanniques avec les contributions de représentant.e.s de collectivités membres de l’AFCCRE, notamment, Mme Mireille Hingrez-Cereda, Présidente du Conseil Départemental du Pas de Calais, M. Thibaut Guignard, Premier Vice-Président du Conseil Départemental des Côtes d’Armor, M. Frédéric Valletoux, Maire de Fontainebleau et Président Délégué de l’AFCCRE, M. Antoine Godbert, Conseiller Municipal de Tours, M. Michel Sabatier, Vice-Président de l’Agglomération de La Rochelle, Mme Sladana Zivkovic, Vice-Présidente de Dijon-Métropole et Présidente de la Commission Echanges et Partenariats européens de l’AFCCRE, Mme Mélanie Lepoultier, Vice-Présidente du Conseil Départemental du Calvados, de M. Christophe Chaillou, Directeur Général de l’AFCCRE et de Mme Christine Moro, Ambassadeur, Déléguée pour l’Action Extérieure des Collectivités Territoriales.